Юрченко А. Г. Василиск: алхимическая мутация

В книге раскрыты причины и анатомия превращения античной змеи-горгонии (василиска) в змеепетуха. В средневековых бестиариях василиск — единственная фигура, целиком утратившая исходный облик и свойства. Можно говорить о двух импульсах, создавших новое существо. Первый связан с алхимическим рецептом изготовления «порошка василиска», необходимого для трансмутации меди в золото. Для сокрытия тайны процесс окисления меди представлен как противоестественное рождение петушков со змеиными хвостами. Второй импульс — теологического характера. Хильдегарда Бингенская в своих инфернальных фантазиях изобразила какое-то адское существо, названное ею василиском. Вся дальнейшая история средневекового василиска есть вытеснение античного «царя змей» его сумрачной тенью, порождением тьмы. Итог этой войны парадоксален: в бестиарных текстах говорится о змее, а на иллюстрациях видим змеепетуха. Возникло неопределенное множество василисков, в чем убеждает анализ новых переводов латинских текстов.